5G新冲击?星链计划开放公测申请,将由1.2万颗卫星组网!

发布于 2017-07-07 16:22:48

据美国媒体CNBC报道,SpaceX正在扩大其星链( Star)卫星互联网服务的测试服务,已向有兴趣注册该服务的用户发送了邮件。


CNBC报道称,邮件透露了星链的收费标准:99美元/月,此外用户还需支付499美元的去购买用户终端、安装三脚架、路由器的星链套件。同时,SpaceX还在谷歌应用商店(Google Play)和苹果应用商店中推出了星链应用。星链团队表示,随着星链系统的增强,在接下来的几个月中,网速将在 50Mb/s 到150Mb/s 之间,网络延迟在 20MS 到 40 MS 之间,还会出现短暂的无法连接。


星链公测已开放申请,申请很简单,打开Star官网:www.Star.com,填写邮箱、邮编和国家地区后提交即可。


注意尽量选择国外邮箱,如gmail等。


提交成功的页面。



然后你会收到一封来自star的邮件:



信里说的是:

感谢您对Star的关注!
Star旨在向访问不可靠,昂贵或完全不可用的位置提供高速宽带Internet。
预计将于今年晚些时候开始进行私人Beta版测试,然后再从更高纬度开始进行公开Beta版测试。
如果您向我们提供了邮政编码,如果您所在地区有Beta测试机会,则会通过电子邮件通知您。
同时,我们将继续与您分享有关常规服务可用性和即将推出的Star的更新。


星链计划由特斯拉和SpaceX CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)于2015年提出,通过SpaceX 构建的近地轨道卫星群,去为世界上的每一个人提供高速互联网服务。


该计划设想在2020年中期之前部署由12000颗卫星组成的巨型网络,迄今为止,SpaceX已经发射了将近900颗星链卫星,虽然仅占能全球覆盖总数的一小部分,但足以开始在包括美国西北部在内的某些地区提供服务。目前,该公司已开始与星链卫星覆盖的少数农村地区合作,例如华盛顿州。


太空互联网或者说星链互联网的好处已有很多人讲过,最大优势是地球再无死角,无人区不会有人迷路和孤立无援,乘坐飞机也不会失联。


 
因为中美之间的竞争,星链互联网也一直被网友视为美国跳过5G网络建设的一个替代方案。星链不仅与5G有竞争,而且这种太空互联网的建设争夺已经进入白热化阶段。


星链互联网建设过程  


下面我们简单介绍一个星链互联网的原理和建设过程。先来看这下面一组图,按着顺序大概能了解星链卫星被发射上太空同时布满天空的整个过程:

 
1、60颗卫星一次安装进火箭



2、发射上太空



3、卫星与火箭分离



4、在太空形成星链



2021年是这一计划最终完成的时间结点,届时其服务范围迅速扩大到接近全球。


能代替5G吗?


5G的优势是网速快与延迟低,缺点是覆盖范围小。 很显然根据三家公司的描述卫星计划,最实用的是偏远地区,并且覆盖全球,因此5G技术的缺点就是星链技术的优点。


再来看网速与延迟。 按照马斯克最初的设想,星链的网速最高可以实现 1Gbps,是目前平均网速的 180 倍。但根据目前的测试情况,理想和现实还是有一定差距的。


但Speedtest Intelligence的数据显示,Star在10月份的下载速度有了很大的提升,因为它的速度比9月份几乎翻了一番。这一变化非常惊人,而这一变化恰恰是在SpaceX开放测试版参与的时候发生的。SpaceX向FCC提交的报告揭示了这次跳跃背后的原因,以及互联网服务的延迟和测试的其他重要细节。


报告显示,无论是在10月初还是在9月底,SpaceX为Star安装了关键的软件升级。根据该公司的说法,这些升级导致并将使互联网服务的下载速度比之前的数值提高了2.5倍。该数据显示,在9月份,Star的平均下载速度约为43Mb/s,而在10月份,这一速度已经提高到约80Mb/s,增长86%。上传速度方面,9月份约为10Mb/s,下个月增至约14 Mb/s,变化较小。在其介绍的第二张幻灯片中,SpaceX表示,软件升级将直接影响Star的吞吐量。


延迟或信息数据包从互联网服务器到用户机器所需的时间对星联公司来说非常重要,它们对远程工作和远程会议平台以及在线游戏来说至关重要,因为它们在很大程度上决定了终端用户对互联网服务的体验。它们对远程工作和远程会议平台以及在线游戏至关重要,因为它们在很大程度上决定了终端用户对互联网服务的体验。


SpaceX在其演讲中提供了这一指标的关键细节。根据该公司的说法,Star的中位数(数据集中最大的普遍值)延迟值位于30ms--这一读数明显低于其他卫星互联网服务提供商能够达到的水平,但高于地面网络提供商提供的水平。


更重要的是,该公司在测试和演示中还解决了对网络拥堵的担忧。SpaceX宣称,它在 "繁忙时段的高峰期条件下,在重负荷的小区和有代表性的地点对Star进行了测试。这些测试涉及30个高使用率客户,数据点超过100万个。


他们的结果显示,大多数数据点的延迟大约为30ms,这处于SpaceX向客户承诺的服务测试项目20ms - 40ms范围的中间。此外,他们还透露,超过40ms的延迟只存在于最极端的测试范围。不过,虽然SpaceX的数据集显示,目前Star的最低延迟是20ms,但最高值的范围可以超过60ms。



成本与资费 


我们可以做一个简单的计算,据公开资料显示,16年的FASTER海底光缆,长1.1万公里,带宽60T,耗资3亿美元,预期寿命25年,只有4个出入口。现在全球海底光缆总长90万公里,可以估计建设成本大概300亿美元/25年的数量级,而出入口的数量大概三位数,最多也就四位数。


Star只要能在批量生产卫星之后把组网成本降到60亿美元/5年(卫星寿命5年)左右,那么即使完全不考虑个人接入,地面只支持四位数的大型地面站达到几十T的速率,也已经可以开始和海底光缆竞争。目前这批实验星的成本已经低于发射成本,按1.3亿美元60颗包发射计算,60亿美元够打2800颗,离完成组网的一万两千颗数量还有距离但是已经很接近了。 按照摩根士丹利的估算:假设每颗星链卫星成本100万美元、每次发射成本5000万美元(合计每批部署的总费用1.1亿美元),全部部署完成4.2万颗的话,SpaceX大约需要投入840亿美元。


SpaceX有自己的内部账:马斯克和格温·肖特维尔今年都曾流露过,每颗星链卫星制造成本已经远低于50万美元。如果按照25万美元/颗、每次发射成本1500万美元(复用一级火箭、复用整流罩状况下,合计每批部署的总费用3000万美元)来估算,全部部署完成4.2万颗,大约只需要投入230亿美元。 因此特斯拉完成所有计划的成本还没有一条海底光缆高,并且直接省略掉基站。


目前按照马斯克的想法,星链未来向3%的美国偏远地区用户提供服务,预计资费为80美元/月,美国现在商业用户宽带计划大概是1000-3000美元/年,飞机邮轮和大型用户1万-10万/年。也就是说星链资费低于美国目前的互联网资费。 但对于中国便宜的5G资费来说,80美元的价格还是有些偏贵了。


设备方面


比起终端升级即可使用的5G,星链的使用者需要一套“星链套件”。星链套件指的是星链碟形天线、Wi-Fi路由器、电源和系统支架组成。而这个天线,大概相当于以前的卫星锅,不过对于中国境内的个人消费者,安装这种卫星接收器存在政策上的限制。



因此相较于5G而言,星链计划的最大痛点在于设备能不能小型化,便携性不足。


不过对于商用用途来说,并不会产生影响,而如果将星链作为接受基站来讲,与5G使用便利性也一样。


总结



马斯克从来没说过星链替代5G之类的传统通信,星链从来就没有把生活在市中心密集区的居民当做潜在客户,所以星链和5G、6G、7G更多的是互补关系。


伴随着星链即将进入正式商用化运营,这一互联网会无疑会创造一个信息更加自由流动的世界。


但是它是否真能如其所计划的那样为无论贫富的国家和群体打造统一的不受限制互联网的基础设施,想必在将来一定会遇到各种问题。


但即便是这样,对于飞机船只、科考探险、海岛边境的使用人群,它的商业化前景也能让马斯克赚取巨大的利润。


参考资料:

https://dy.163.com/article/FT1S6T490511A5GF.html

https://www.sohu.com/a/415295338_122982


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